Nuestro principales problemas de salud la tuberculosis

Tuberculosis, es un largo pensamiento inevitable y llamado el “capitán de los hombres de la muerte”, se clasifica hoy como una enfermedad prevenible, susceptibles de métodos de control epidemiológicos. Se ha señalado que, de las siete causas principales de muerte, la tasa de tuberculosis está disminuyendo más rápidamente.

Cuando se recuerda que durante muchos años la tuberculosis fue la causa principal de muerte, esta caída de aproximadamente un cuarto de la tasa del comienzo de este siglo se convierte impresionante. El cambio se produjo en respuesta a un plan definido de ataque a la enfermedad y una amplia campaña educativa para su prevención.

La causa de la tuberculosis es un germen específico llamado el “bacilo de la tuberculosis,” la bovina y las cepas humanas de las cuales pueden infectar al hombre. Hace algunos años, la leche era un modo grave de transmisión de la cepa bovina de este bacilo a los niños, pero con la adopción generalizada de la pasteurización de la leche y el programa eficaz para la erradicación de la tuberculosis en el ganado, la infección bovina del hombre se ha convertido en casi nula.

En el control de la tuberculosis humana, por desgracia, hemos progresado mucho menos que los veterinarios han hecho en el control de la enfermedad entre los animales. Sin embargo, toda la información científica necesaria, finalmente, para erradicar esta enfermedad está disponible. Todo lo que tenemos que hacer es aplicarlo.

Sabemos, por ejemplo, que una persona se puede infectar generalmente a través de la inhalación, viviendo bacilos tuberculosos y que estos bacilos de la tuberculosis han sido dados de alta hace relativamente poco tiempo, y por lo general por medio de la expectoración, desde el cuerpo de otra persona. Por lo tanto, si podemos descubrir los individuos que están difundiendo bacilos tuberculosos y se aíslan o tratan ellos de modo que estarán ya no infecciosa, la cadena de infección continua será roto.

La cuestión de cómo se pueden identificar los difusores de la infección. Esto se puede lograr de dos maneras. Una de ellas es el uso generalizado de la prueba de la tuberculina para determinar qué personas han sido infectadas. La otra es mediante el examen de rayos X del pecho. De rutina con rayos X es particularmente valioso en grupos especiales, como los pacientes de hospitales y clínicas, reclutas militares, estudiantes universitarios y grupos de empleados. Los experimentos con los medios de radiografías de comunidades enteras, incluyendo una ciudad de 500.000 poblaciones, han revelado casos no diagnosticados en número suficiente como para justificar el esfuerzo y los gastos que implica.

La prueba de la tuberculina se realiza generalmente mediante la inyección en la piel del antebrazo una cantidad minutos de la tuberculina; esto se llama la “prueba de Mantoux.” Si el área de la inyección se pone roja, indica que la persona ha sido infectada en algún momento u otro con el bacilo tuberculoso. Esta infección puede ser activo en el momento o puede haber ocurrido hace mucho tiempo y ser completamente curada; De hecho, puede haber sido superada sin tener que adquirir ningún punto de apoyo real en el cuerpo. La prueba de Mantoux no distingue entre un activo, una ausencia de señal y una infección curada.
El siguiente paso, obviamente, es tener un examen más a fondo de las personas que reaccionan a la prueba de la tuberculina. Esto significa, en primer lugar, una placa de rayos X del pecho y luego una valoración cuidadosa de los resultados de rayos x y el estado físico por un médico. La mayoría de aquellos que reaccionan a la tuberculina no muestran ninguna evidencia de tuberculosis activa; algunos hallazgos muestran que necesitan una reexaminación frecuente deseable; y en unos pocos se encontró que tenían enfermedad activa definitivamente. Estos son ya sea infecciosos o potencialmente infecciosos y deben ser tratados como tal.

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La mayoría de los colegios y universidades ahora incluyen pruebas de tuberculina y radiografías de tórax de los estudiantes como parte de sus exámenes físicos de rutina de entrada. Este procedimiento está descubriendo cada año en los colegios de este país algunos estudiantes que habrían sido fuentes activos de infección. Ejemplos de lo que puede suceder si los estudiantes con tuberculosis activa viven en estrecha asociación con otros estudiantes están contenidos en los siguientes informes de sucesos reales:

Hace algunos años, un estudiante de medicina de alto nivel informó a la Universidad de Minnesota en Servicio de Salud con síntomas típicos de la tuberculosis: la elevación de la temperatura, tos, esputo, y la pérdida de peso y fuerza. Unos meses antes, había estado en contacto íntimo con un hermano que había muerto de tuberculosis. El examen reveló que involucro la tuberculosis del pulmón izquierdo. Lamentablemente estaba avanzaba con tal rapidez que murió poco más de tres semanas después de informar al Servicio de Salud. Su esputo contenía un gran número de bacilos tuberculosos. Este estudiante había estado viviendo en una casa de fraternidad. Durante el próximo año, seis de sus compañeros de la asociación tenian contacto íntimo con él que cayó enfermo de tuberculosis pulmonar.

La prueba de la tuberculina es un procedimiento valioso para determinar si una persona ha sido infectada con tuberculosis y como tal debe ser una parte de cada examen físico.

La gran reducción que se ha producido en la tuberculosis y la eficacia demostrada de las medidas de control justifican la esperanza de que en una o dos generaciones de la tuberculosis puede convertirse en una enfermedad rara. Las personas que han sido infectadas puedan conocer su condición exacta y pueden recibir tratamiento si es necesario. Camas en instituciones cuidadosamente controlados están ahora disponibles para casos contagiosos.

La alta tasa de infección de la tuberculosis entre las mujeres jóvenes se ha atribuido diversamente a la dieta, a la ropa ligera que llevan las niñas, y con la susceptibilidad natural, a esta edad. La importancia de cualquiera de estos factores es discutible, pero lo cierto es que cada niño o niña que se desarrolla la tuberculosis ha sido expuesto a alguna persona o un animal con la enfermedad.

Sí, la tuberculosis se puede prevenir. Las medidas para su erradicación están en nuestras manos. Sin embargo, cada año, con sus 50.000 muertes, la tuberculosis mata a más personas entre quince y cuarenta años de edad que cualquier otra enfermedad.Creo firmemente que todo el universo está interconectado. Nuestro cuerpo, mente y espíritu están profundamente arraigadas entre sí. Si el cuerpo está enfermo, la mente no puede relajarse o sentirse bien. Y si la mente no está relajado, que dará a luz al estrés y que dará lugar a problemas de salud crónicos.

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